FC2ブログ

スポンサーサイト

上記の広告は1ヶ月以上更新のないブログに表示されています。
新しい記事を書く事で広告が消せます。

「野菜の横綱」 食材今昔物語 魚篇転じて海の幸篇 中途半端に終結

『「野菜の横綱」(食材今昔物語)』はヘンなサブタイトルを付けたおかげで野菜までたどり着けないでいる。前回は魚を取り上げる予定だったが脇道へそれてしまった。今日はもう少しだけ魚の話をしてから、まっしぐらに野菜に突き進む予定である。

走り幅跳びの世界記録保持者なら、我が家のトイレの前から助走を付けて玄関ドアーの枠のところで踏み切れば、間違いなく日本海に着地する。(玄関ドアーは開けておかなければならない。)海が我が家の目の前にあると言うことは前回の記事にも書いたが、その割に海からの恩恵がない。むしろ、弊害が多い。弊害の最たるものは「塩害」だ。エアコンの室外機が僅か2,3年でいかれてしまう。一度いかれると、何回修理しても、すぐにまた壊れる。しょうがないから、新品と交換しなければならないのだが「なじみのエアコン業者」の動きが鈍い。発注してから工事に取り掛かるまで数年かかる。何を隠そう「なじみのエアコン業者」とは、「ume冷暖房工事店」のことである。家人ががいくら催促しても、ume店長は工事に取り掛からない。理由は簡単で、「金にならない」と「面倒くさい」。実に整合性のある理由だ。よってume家のエアコンはここ数年動いていない。塩害の被害はエアコンだけではない。車、外壁、ボイラーと、ステンレス製以外の金属製品はすべて耐用年数が短い。さらに、私の大事なミニ盆栽も被害を受ける。塩害で立ち枯れするのだ。何年もの間「蝶よ、花よ」と育ててきた盆栽が、強い潮風に当たるとみるみる元気を失い、ついには枯れてしまう。波の高い日は家までしぶきが飛んでくるのだからしょうがない。
もう一つ歓迎しないものに風がある。夏は、海からそよそよと吹く風は心地良いものがあるのだが、問題は冬だ。日本海側特有の北西の季節風はたいへんなもので、家の中にいれば震度3に匹敵するほど揺れを感じる。私が地震の揺れに鈍感なのはこのせいである。さらに、・・・  長い脇道になりそうなので、脇道は封鎖。


当たり前の話であるが、海の幸は、山の幸に比べると、捕獲するのが大変で、技術、装備、根性の3要素を備えていないと、獲物をゲットすることができない。獲物が自ら進んで我が家へやってくることはない。我が家があまり海の恩恵を受けていないのは、私が「捕獲3要素」を持ち合わせていないせいだ。昨日の記事に書いたように、たまたまクロバイを大量にゲットした過去の栄光もあるが、それ以外に自慢できるような収穫はない。数少ない過去の収穫を書いてみると、スズキ(夜釣り)3尾、アイナメ約30尾、タコ3バイ、サザエ3個,....50年以上も家の前には日本海が横たわっているにもかかわらず、私の戦利品はたったこれだけである。海の男としては、穴があったら入りたいほど恥ずかしい明細だ。すべてを思い出せるのだから、私の記憶力もたいしたものである。しかし、ありがたいことに、当集落には「獲れすぎたらお裾分け」という美しい伝統があって、「捕獲3要素」を完璧なまでに兼ね備えた家々が何軒もあって、私の生涯収穫量の何十倍ものお裾分けのご相伴にあずかっている。まあしかしそれでも、海の幸は購入品に頼るケースが多い。

海の幸と一口に言っても、貝、魚、タコ、イカ、エビ、海草と色も形も様々で、イカやサザエのように何を考えて日々暮らしているのか見当もつかないやつもいるし、クラゲのように図体が大きく、邪魔なだけで目障りなヤツや毒を持っているものもいる。
政界で例えるなら民主党か。
輸送機関の発達により、海の幸は素早く産地から消費地に輸送される。産地以外でも新鮮な魚介類がてにはいる。よって、海のそばに住んでいるからと言って、特別の優位性がない。冷蔵庫がまだ普及していない時代、行商人から買った魚は朝のうちにume家では刺身にした。干物や塩引は夕飯ようのおかずだった。
イカ刺しで朝からいっぱいとというわけにもいかず、かといって干鱈でいっぱいというのも酒欲(というのかな)もわかない。
代々ume家の当主が下戸なのは、この辺りに原因があるのかもしれない。

いかにも中途半端であるが、食材今昔物語はこれでおしまい。魚はネタが少ないのです。

次回はいよいよ本篇「野菜の横綱」を投稿します。はたして、盆休暇中にアップできるか。

つづく




スポンサーサイト

テーマ : 雑記 - ジャンル : 日記

野菜の横綱 その2(食材今昔物語 魚篇)そして海にまつわる感動秘話

肉の次は魚の話。

いつもは「だ、ある調」で記事を書いている。意識的に先回は初めて「だ、ある。です、ます。」混合調で記事を書いてみたが、失敗したようなのでまた元に戻す。この歳になってもいろいろと新しい試みをするとはたいしたもんである、と言いたいところだが、要は何事においても型が定まらないと言う私の特質が出ただけのこと。


国道8号線を挟んで目の前はすぐに日本海、と言うところに住んでいるから、海は子供の頃からのお友達である。しかし、親友にはなれなかった。釣りもしたし、泳ぎもしたし、石投げもした。海に向かって「バカヤロー」と叫んでもみた。でも結局のところは親友と言うほど親しくはならなかった。釣りも、泳ぎも、石投げも、バカヤローもいつだって出来ると安易に考え、油断したのがいけなかったようだ。
海は歳をとらないが人間は歳をとる。半世紀以上も生きてきたオッさんが今更「バカヤロー」と言っても絵にならないし、50肩を抱えていては石投げも出来ない。だから、海に関して語るべきものがあまりないのだ。と、こんな風に言ってしまえば身も蓋もないので、一つだけ感動秘話をお届けする。この感動秘話はけっして人様に感動を与えるような、そんな類の話ではなく、私が感動した、と言う話であるから、ハンカチの用意はいらない。

私が高校1年生の頃の夏の話である。その日の暑さに耐えかねた私は珍しく海に向かった。「バカヤロー」を言うためにではない、どちらかというと、「バカヤロー」は色付いたモミジが葉を落とし、熊たちがそろそろ冬眠の準備を始める、木枯らしの吹くそんな頃合いが一番絵になる。経験上、私はそのことを知」っているから、この時は水浴びをするために海に向かったのである。いつもの砂浜」は準備を整えて私を待っていてくれた。さらに、歳の頃は16,7の美しい少女がストレートの長い髪の毛を潮風にたなびかせながら、まるで私が「いつもの砂浜」に来るのを知っているかのような風情を漂わせて佇んでいた、というのはウソで、砂浜と一緒に私を待っていてくれたのはフナムシと通称ヨコノミ(蚤の形に似たぴょんぴょん跳ぶ虫)だった。
妄想から抜け出た私はガッカリして、彼らには挨拶もせずに、すぐに海へ飛び込んだ。
「ひやぁぁ、きっもちいい」挨拶代わりにフナムシたちに叫んだ。

ひとしきり泳ぎ回った私もすぐに泳ぐことに飽きた。生来、私は何事にもすぐに飽きるのである。泳ぎを中止して、私は海に立った。気分転換の早い私は「早く家へ帰ってスイカを食おう」と思い、海の中を数歩歩いた。その時、足の裏に異物感を感じた。「??」私は石ころ状の異物を器用に足の指先を使って捉えた。異物は巻き貝だった。この海では見たこともない貝だった。アンモナイトである、というのはウソで、どうやらバイ貝(クロバイ)のようだ。早速家に持って帰った私は物知りのスイばあちゃんにその巻き貝を見せた。
ume「これなんだろうね。バイかな?」

スイ「おおこれは珍しい。明らかにバイだ。おれ(当時のばあちゃんの一人称はおれ)の子供の頃はいっぱいいたモンだが、もう何十年もみていない。これはどこで拾ってきた?

ume「細川大工さんの作業場の下の砂浜さ」

スイ「そうか、昔は、魚の頭をバイ篭に入れて採ったものだ」

ume「フーン、そのバイ篭ってウチにある?」

スイ「ないない、そんなものない。ウチには金もバイ篭もない」

ume「そうか」

と言ってその場を立ち去ろうとするume少年をスイばあちゃんは呼び止めた。

スイ「待て!」

ume「なんだよ」

スイ「バイは1個しかいなかったのか?」

ume「ああ」

スイ「でも、探せばまだいるかもしれないと思わないか?」

ume「思わない」

スイ「思え!」

ume「思わない」

スイ「思え!」

ume「思わない」
スイ「試しにざるの中に魚の頭を入れて海の中にしかけてみたらどうだ。」

ume「もういねーよ。一個しかいなかったんだから」

スイ「バカだね、おまえは。おまえが見つけたのはたった一個かもしれないけど、ひょっとして砂の中にまだ潜っているかもしれないだろう。クロバイは良い値がつくから、いっぱい獲れれば一儲けできるぞ」

一儲けにはあまり興味のなかったume少年はさらにその場を去ろうとした。

スイ「待て!待て、待て、待て!」

一儲けに執念を見せるスイばあちゃんはなかなか私を解放しない。

ume「その一個ばあちゃんにあげるから、早くスイカ切ってくれよ」

スイ「スイカは切ってやる。その代わりばあちゃんの言うことを聴け。」

スイばあちゃんというのは「杉」の話に登場した捨次じいちゃんの連れ合いである。じいちゃんは穏やかな人だったが、スイばあちゃんはなかなかの人である。

ume「わかったよ」
ume少年は観念して言うことを聴くことにした。その方が身のためであると判断したのである。あまり言うことを聴かないと鉄拳が飛んでくる危険があった。

結局、スイばあちゃんの執念に負けた私は、ざるの中に魚の頭を入れて、再び海に向かった。強欲のばあちゃんはナント私にざるを4個も渡してくれた。
いつもの砂浜に到着したら、先ほどのフナムシとヨコノミが懲りもせず私を待っていてくれたが髪の長い少女はいなかった。
私はスイばあちゃんの言ったとおりにざるの中に魚の頭と重し代わりの石ころをいれた。
家に帰った私はスイばあちゃんからスイカを切ってもらった。

スイ「たくさん獲れたら、俺とおまえで山分けにしよう。魚屋には話を付けてあるからな。今は良い値がついているそうだ。ウッシッシ」強欲独特の気持ちの悪い笑いをスイばあちゃんは浮かべた。知恵を授けただけで何もしないスイばあちゃんと山分けとは、割の合わない話であるが、仕方なく承伏した。

夜の9時に仕掛けをあげろとのスイばあちゃんの指令だったが、久しぶりに泳いで疲れた私は、いつの間にかうとうとしたようで、バイのことはすっかり忘れていた。

p.m9:00

スイ「ume起きろ!」

ume「うるせぇな、なんだよ」

スイ「行ってこい、海へざるを見に行ってこい」

ume「明日にする」
スイ「バカ、明日じゃダメだ。みんな逃げてしまう。本物のバイ篭なら、バイは逃げられないが、ざるだから、えさを食ったらみんな逃げてしまう」
仕方なく私は重い腰を上げた。

いつもの砂浜に到着したものの、ほとんどバイ捕獲に期待感がなかった私は義務だけは果たそうと海の中に足を入れた。ひんやりと気持ちが良い感触だった。
先ほどざるを仕掛けておいた所を覗いてみたが、仕掛けておいたはずのざるが見あたらない。赤とか青のハデな色のざるだから見失うはずはないのだが、私の目には見えない。流されてしまったのかと思い、早々とざるのことを諦めた私は帰途につくべく、踵を返した。「ン?」夕方にはなかったはずの大きな石ころが、ざるの置いてあった場所にある。可笑しいと思ってよく観察するために目を近づけた。
その目に飛び込んできたのは、バイ貝がざるから溢れ、小山のように盛り上がった姿だった。大きな石ころに見えたのはバイ貝の大きな固まりだったのである。四つのざるすべてが同じ状態だった。期待していなかっただけに、この黒い大きな固まりを見た時の感動は例えようもなかった。そうなんです。私の海がらみの感動秘話とはこれだったのです。ほら、ハンカチはいらなかったでしょう。

収穫を抱えた私は私は意気揚々と家に引き上げた。スイばあちゃんの喜ぶ顔が目に浮かぶ。
収穫の報告をするとスイばあちゃんは、案の定大喜びした。
「でかした。でかした」スイばあちゃんは私を褒めちぎった。スイばあちゃんにほめられたのは生まれて初めてのことだった。
スイ「ほらね、年寄りの言うことは聴くモンだろう」と自分自身の判断力の良さを自画自賛し始めた。

スイ「明日、早速、佐次平(佐平次ではない)魚屋に買ってもらおう」

ume「頼んだよ、ばあちゃん」





不思議なことに、バイが獲れたのはその時だけで、味を占めて、その後も何度か仕掛けを続けたのに、収穫があったのはそのときだけだった。どういうことか今でもよく分からない

以後40年間「いつもの砂浜」でバイを見ることはなくなった。私がすべてを取り尽くしてしまったのであろうか。郷土の砂浜からバイを絶滅させたのは私だったのであろうか。


もう一つなくなったものがある。バイの売上金である。翌日スイばあちゃんは佐次平魚屋にバイを売ったのであるが、分け前の金が私の所に届かない。遠慮深いume少年はそのことを問い質すこともないまま20年後、スイばあちゃんも失ってしまった。


食材としての魚に話題が及ばないまま本日の記事はおしまい。

続きはまた次回。




続く

野菜の横綱 その1(食材今昔物語 肉篇)

「お気に入り」に登録してあるブログにはけっこうマメにコメントを書き込んでいるのに、我が「盆の風だより」はずーっと店主不在の開店休業が続いている。そろそろ陳列商品にはたきをかけて、モラトリアムの世界から脱出しなければならない。日向ぼっこしているクラゲのようにいつの間にか影も形もなくなる危険がある。




やっぱり野菜のことを書こう。

「ちょっとした事情」が生じたために「野菜の横綱」はタイトルをそのままに「食材の今昔物語]と,NHK特集のようなサブタイトルを付け加えます。「ちょっとした事情」については後ほど明かします。

「野菜の横綱」はなんであるかをテーマに記事を書くと予告編まで流しておきながら、ずーっとほったらかしていた。まずこれからかたずけよう。




食卓で野菜が主役になることはめったにない。たいていは肉や魚が主役だ。野菜は脇役の役回りが多いし、時にはエキストラ扱いを受けることもあります。
きちっと面をとったニンジンやジャガイモの温野菜が肉の傍ら、皿の片隅で行儀良く正座してしている様は、一見横綱の土俵入りを見守っている露払いのようにも見えます。いや、むしろ太刀持ちか?刺身の彩りや薬味として添えられるパセリや大根はどうでしょうか。パセリの役所はは女の子の髪を飾るりぼんのようなものですが、日本料理の代表格の刺身に西洋野菜の組み合わせがちょっと不思議です。誰が考えたのでしょうか。大根は主役の刺身の足がしびれるのを防ぐための座布団代わりということになるのか。いや、なりません。曲がりなりにも温野菜は「カリブ風仔牛のステーキ温野菜添え」と言う具合に、一応メニューにその存在が記されます。しかし、刺身のツマの野菜群は「ヒラメとカレイの舞い踊り風盛り合わせ、大根敷、パセリ添え」などと言うようにその存在を記されることもありません。ドラマで言えばエキストラ扱いであります。総じて食材界において野菜は軽んじられているといわねばなりません。野菜のことを「なければなくても良い」と世間では評価している人もいますし、野菜嫌いの子供達は「ない方がよい」と言い切るの子もいます。まるで、キーボードのキューと同じ扱いです。(実際、私のキーボードはキューのキーが欠落したままですが、全然不自由していません。)明らかに野菜は、肉や魚に比べ不当な扱いを受け、ないがしろにされている場合が多いのです。

野菜にはいろいろな種類があります。個性派揃いです。しかも、続々とニューフェイスが登場します。昨今の映画界には、個性的な名脇役が少なくなったという事実と比べてみてください。野菜が全員集合すればすごいキャストになります。映画界に貸してあげても良いほどですが、アルバイト扱いでは困ります。正社員でなければだめですよ。



肉は長い間、魚や野菜をさしおいてずーっと食材界の中心に居座り続け、我が物顔で食材界を席巻していました。肉汁という強い武器を持っているがために、のほほんと過ごしながらもその地位を脅かされることはありませんでした。安易なたとえですが、政界における自民党みたいなものです。食生活が今ほど豊かでなかった子供の頃、肉はまさに垂涎の的で、アメリカ映画の食事のシーンで、ナイフやフォークを巧みに操りながら「ビフテキ」を食べる様は、カレーに肉の代わりのサバ缶を使用していた時代を過ごしてきた私にとって、どんなにか肉に対する憧れに拍車をかけたことでしょうか。『「ビフテキ」をを食うために俺は金持ちになる』と強い決意を抱いたのは8歳と3ヶ月の頃でした。「ビフテキ」を食いたかったら、なぜ「俺は肉屋になる」と考えなかったのでしょう、今からすると不可解です。農家であったから、野菜には不自由しなかったし、魚も、家の前がすぐ海だったと言う環境だから、新鮮な魚はたやすくに手に入いりました。しかし、肉だけは直江津まで汽車に乗って買いに行かなければならなかった。肉との触れ合いは1年に、わずか数回しかなかったのです。
あっ、今思い出したけど、肉と言えば鶏はよく食べた。卵を採るために、当時の農家はたいていニワトリを飼っていて、卵の生産性が悪くなると、今は亡きスイばあちゃんが得意技「首捻り」で絞めていたのを思い出す。鶏たちもばあちゃんの殺気を感じると「今度はおまえの番だぞ」「いや、あいつだ」とささやきあっていたものです。この絞められた鶏たちは「鶏鍋」にされる。卵が尻の方から順番に、極大、大、やや大、中くらい、やや中くらい(こんな言葉はない?)小、やや小、極小と言った具合に、整然と並んでいた。ゆで上がった姿しか見たことはないけれども、あの卵は、ほとんど黄身で、殻のない状態だったはずだから、一体どんな風に体の中に格納されていたのかよく分からない。残ったガラは中華そば(乾麺)や手打ちそばの出し汁に使われた。ばあちゃんはどういう手法でそばを打ったのか覚えていないが、つなぎにいれる山芋の分量のを間違えたのだろう、松の葉っぱくらいの長さにブツブツと短く切れたそばが特徴で、エラク食いにくかった。しかし、ブツブツそばは鶏ガラスープの出し汁と絶妙のハーモニーを奏でていた。八王子には「冷やしトマトそば」があるそうだが、直江津にこんなそばがあっても良いだろう。こんなそばは、さすがの酔流亭さんや、花まきさん、小マメ太郎さん、がじゅたんさん、saheiziさん、夢八さんも食ったことはないだろう。
そういえば、乳の出が悪くなった山羊肉も食べたし、冬、仕掛けた罠にかかった野ウサギも食べた。近所の豚小屋が火事になり、焼け出された豚の丸焼けも食べた。こうしてみると、「ビフテキ」以外の肉はそれなりに食べていたようです。野菜の話をするはずなのに、肉の話が長くなりました。魚はとばして、と思ったが、そんなわけにもいかない。ひとしきり魚の話をしてからメインテーマである野菜の話に移ります。
残念ながら金持ちになるのに失敗した私ですが、オージービーフやアメリカ産の安い牛肉が手に入るようになった今、「ビフテキ」も特別な食い物ではなくなりました。


つづく



テーマ : 徒然日記 - ジャンル : 日記

上記広告は1ヶ月以上更新のないブログに表示されています。新しい記事を書くことで広告を消せます。